SHAWN MAXWELL

Millstream

Als temperamentvoller Freigeist und überzeugter Nonkonformist hat sich der Saxophonist und Komponist Shawn Maxwell zu einer überraschenden Inspirationsquelle bekannt. „Jackie McLean und Cannonball Adderley sind zwei meiner großen Vorbilder. Das würde man vielleicht gar nicht vermuten, wenn man mich spielen hört. Aber ich habe sie transkribiert und wurde stark von ihnen inspiriert. Ich liebe Cannonball. Aber ich selber werde kein Cannonball werden.”

TRILOK GURTU

God Is A Drummer

Auf allen Stationen seiner glanzvollen Karriere positioniert sich der Meisterschlagzeuger und Weltmusikpionier Trilok Gurtu am Berührungspunkt der klassischen indischen Musik mit der westlichen Jazztradition, Funk und den afrikanischen- und brasilianischen Musiktraditionen. Seit fünf Jahrzehnten ist es sein Modus Operandi Musik zu machen, die sich nicht so einfach in eine Schublade stecken lässt.

Auf God Is Drummer, seinem bereits 20. Album als Leader, würdigt dieser ungewöhnlich weltoffene Musiker einige seiner bereits verstorbene Kollegen und Vorbilder, die ihn über die Jahre begleitet und inspiriert haben.

JIM BEARD & JON HERINGTON

Chunks and Chairknobs

Es ist ja zu erwarten gewesen, dass der Pianist Jim Beard und der Gitarrist Jon Herington während dieses intimen Duo-Zusammentreffens einen ganz besonderen Ton anschlagen würden.
Die beiden haben im Lauf der Jahre viele Stunden damit zugebracht, im Aufnahmestudio zu den Alben des jeweils anderen beizutragen. Das begann schon 1990 mit Beards Debütalbum Song of the Sun und zog sich durch bis zu Time On My Hands, Heringtons Album aus dem Jahr 2012. Sie haben auch als Sidemen anderer Musiker zusammengearbeitet, etwa auf Aufnahmen des Bassisten Victor Bailey, der Saxophonisten Bill Evans und Bob Berg, des Drummers Dennis Chambers sowie der Brüder Michael und Randy Brecker. Darüber hinaus sind die beiden seit langem mit Steely Dan auf Tour...

BILL LAURANCE & WDR Big Band

BILL LAURANCE & WDR Big Band Köln,

geleitet von Bob Mintzer
Live at the Philharmonie, Cologne

Der Keyboarder Bill Laurance, Gründungsmitglied der dreifach Grammy ausgezeichneten, international gefeierten Gruppe Snarky Puppy, die von den Lesern des DownBeat Magazins zur Jazz-Band des Jahres 2017 gewählt wurde, bewegt sich seit langem als Musiker auch außerhalb der Grenzen dieser beliebten, Genre-überschreitenden Jazz- und Funk-Band.

RANDY BRECKER & ADA ROVATTI

BRECKER PLAYS ROVATTI – SACRED BOND

Die Ehepartner Randy Brecker und Ada Rovatti machen auf der neuen CD
Brecker Plays Rovatti: Sacred Bond gemeinsame Sache. 

Ein Sprichwort besagt: ‚Eine Familie die zusammen musiziert, bleibt auch zusammen‘. Dieses alte Diktum wird im Fall von Brecker Plays Rovatti: Sacred Bond bestätigt. An diesem Projekt wirken nicht nur die Randy Brecker, seines Zeichens Grammy-Preisträger, Trompeter und Fusion-Pionier und seine Frau, die Saxophonistin und Komponistin Ada Rovatti mit, sondern auch Stella, die zehnjährige Tochter der beiden, die mit einem Cameo-Auftritt in einem der Stücke vertreten ist.

BILL EVANS

THE EAST END

feat. Etienne Mbappe, Wolfgang Haffner & WDR Big Band Cologne, arranged and conducted by Michael Abene

Drangvolle Enge im Kölner Stadtgarten an diesem Abend Mitte Februar 2011. Ein ganz besonderes Konzert stand bevor – eines, dass es so nur selten zu erleben gab, und das das Publikum in Scharen nach Köln in den Stadtgarten zog. Der amerikanische Saxofonist Bill Evans gab ein Gastspiel mit der WDR Big Band. Das Publikum vor Ort, in Erwartung eines großartigen Live-Erlebnisses, ließ die Luft im Konzertsaal regelrecht flirren, die Temperatur im Raum ansteigen und die Atmosphäre aufheizen.

LIEBMAN & BEIRACH

ETERNAL VOICES

Seit nunmehr 50 Jahren treffen sich Lieb und ich regelmäßig um zu musizieren und aufzunehmen. Mit diesem Album feiern wir dieses Jubiläum. Das waren unglaubliche Jahre und glücklicherweise verstehen wir uns heute sogar noch besser als jemals zuvor. Die Aufnahme von Eternal Voices ist daher für uns etwas ganz besonderes. Wir haben uns dazu entschlossen, diesmal relativ kurze aber sehr starke Meisterstücke aus der Welt der klassischen Musik – von Bach bis Schönberg – als Basis für unsere Improvisationen zu verwenden.

RANDY BRECKER

ROCKS

Brecker immer noch einer der weltbesten Trompeter. „Du darfst nie aufhören, dich mit deinem Instrument zu beschäftigen. Ich wüsste auch nicht, was ich ohne die Trompete tun sollte. Es gibt Momente, da könnte ich sie aus dem Fenster werfen. Aber wenn sie tut, was du willst, dann macht es einen Riesenspaß!“ Man hört’s. Randy rocks. They all rock. Rocks rocks. 

BOBBY BROOM

Soul Fingers

In seinem passend mit Soul Fingers betitelten 12. Album als Leader, verbindet der altgediente Jazzgitarrist Bobby Broom seine Liebe zur Popmusik - mit der er in den 60er und 70er Jahren aufgewachsen ist - mit seiner Erfahrung als Jazzmusiker. Es ist ein Konzept, dass er 2001 mit Stand! perfektioniert hat; einem Album auf dem er Songs der Beatles, der Turtles, der Mamas and the Papas, von Johnny Nash, Stevie Wonder und Sly & The Family Stone durch die Hard Bop Linse gesehen interpretiert. Diesmal bietet er auf diesem swingenden Album - zusammen mit seiner Organi-Sation, seinem Langzeit-Drummer Kobie Watkins und dem aus Philadelphia stammenden und in Brooklyn lebenden B-3 Ace Ben Paterson - einen ganz persönlichen Blick auf einige ikonische Popmelodien aus derselben goldenen Ära.

LULA GALVAO

ALEGRIA DE VIVER

"Alegria de Viver" ist die neueste Solo-CD von Lula Galvāo.
Aus meiner musikalischen Sicht ist Lula Galvão der authentischste vielseitigste und genialste Gitarrist Brasiliens. Sowohl seine musikalische Handschrift als auch seine Bandbreite sind unerreicht. Lulas hat eine ganz besondere Art mit der Musik umzugehen. Er verleiht ihr, egal um welche Stilistik oder Rhythmik es sich handelt, mit seinen genialen Arrangements und Spielweise, das gewisse Etwas, das den Unterschied ausmacht.

JAN FELIX MAY

RED MESSIAH

Jan Felix May gehört zu einer Generation, die keine stilistischen Berührungsängste kennt. Neue Verbindungen zu kreieren, statt an alten Abgrenzungen festzuhalten, lautet die Devise. Dabei zeigt May, Ende 1993 geboren, kompositorische und spielerische Präzision, innovativem Gestaltungswillen und Humor. Schon mehrfach wurde er ausgezeichnet, beispielsweise 2016 bei der Internationalen Jazzwoche Burghausen, wo er den Solisten-Wettbewerb gewann und mit seiner Band den zweiten Platz belegte. Zwar zählt Frank Zappa nicht direkt zu Mays Vorbildern, eine gewisse Verwandtschaft in der Geisteshaltung lässt sich aber erahnen.

DAVE LIEBMAN

FIRE

w/ DAVE HOLLAND  JACK DEJOHNETTE  KENNY WERNER

Die Elemente: Feuer

Die vier Elemente in der Natur (Luft, Feuer, Wasser, Erde) sind das ultimative Beispiel für jene Dualität, die man sowohl in der Natur als auch beim Menschen beobachten kann. Egal, ob wir es nun Ying/Yang, Tag/Nacht (oder jedes andere gegensätzliche Paar) nennen, das zugrundeliegende Prinzip bleibt dasselbe. Oder, um es mit den Worten von Yoda, dem Weisen aus Star Wars, auszudrücken: "Es gibt immer zwei!!"

POOGIE BELL BAND

Exhibition Continues

Der Drummer Poogie Bell, bekannt als langjähriger Groovemeister von Bassgröße Marcus Miller und verlässlicher Sideman von Künstlern wie Stanley Clarke, David Sandborn, Chaka Khan, Erykah Badu, Angelique Kidjo oder Al Jarreau, zeigt auf Exhibition Continues eine völlig andere Seite seiner musikalischen Welt. Die eklektische Sammlung führt den in Pittsburgh geborenen Bell in anspruchsvolles Terrain, das deutlich über das klassische Pocket Playing hinausgeht. 

RICHIE BEIRACH

INBORN

with

Michael Brecker, Randy Brecker, George Mraz, Adam Nussbaum, John Scofield

Blickt man mit dem Wissen von Heute auf diese beiden Tage im April 1989 zurück, so wäre es ein einfaches zu sagen, dass vor fast 30 Jahren in den Clinton Studios in New York eine All-Star-Besetzung in Sachen zeitgenössischer Jazzmusik unter der Leitung des Pianisten Richie Beirach (1947 geboren) zusammengekommen ist...

ULLA HAESEN

RIO   

Seit Jahrhunderten bauen die besten Künstler der Welt Brücken zwischen den verschiedenen Kulturen. Sie überschreiten Grenzen, verwischen die Trennlinien zwischen Vertrautem und Fremdem, bringen uns durch ihren künstlerischen Mut näher zusammen. Sie spielen. Wir hören zu. Beim Tanzen zu exotischen Rhythmen werden wir eins. Musikalische Brücken erzeugen ein Verständnis füreinander und schaffen Harmonie. 

VINCE MENDOZA

w/WDR BIG BAND

HOMECOMING

Homecoming. Dass es im Jazz einige Kompositionen mit diesem Titel gibt, mag kaum verwundern. Insbesondere für den dauerreisenden Improvisatoren, diesen postmodernen Nomaden, ist die Rückkehr nachhause, in die eigenen vier Wände, zur Familie, etwas, das er während der Dauerschleife von Flugzeug-Hotel-Bühne-Hotel-Flugzeug wie kaum etwas anderes ersehnt (auch wenn es ihn bisweilen nach wenigen Tagen daheim wieder hinauszieht…).

PBUG

STAND UP

Die Band PBUG, Großbritanniens heißeste Funk-Sensation, steht an der Spitze der neuen Welle von Funk & Soul (Daft Punk, Mark Ronson, Bruno Mars, etc.) 

Seit ihrer Gründung im Jahr 2008 haben sie die englische Funkszene im Sturm erobert, eine loyale Fangemeinschaft aufgebaut und erstaunen Kritiker mit ihrem Feuer an Energie, Entertainment und ausnahmeverdächtigem musikalischen Talent immer wieder aufs Neue.

STEPS AHEAD

Steppin’ Out

Ähnlich den aus einer anderen Ära stammenden Art Blakey & The Jazz Messengers, war auch Steps Ahead im Lauf der vergangenen vier Jahrzehnte gleichsam eine Art Schule für junge, talentierte Musiker, die ihre Karriere in dieser Band begannen. Angehende Stars wie die Saxophonisten Donny McCaslin und Bendik, die Gitarristen Jimi Tunnel und Bryan Baker, die Keyboarder Eliane Elias und Rachel Z, die Bassisten Etienne Mbappe und Richard Bona waren mitglieder dieser bekannten New Yorker Fusion Gruppe. 

MOKHTAR SAMBA

MUSIQUE D´AFRIQUE

Ende August 2015 zündete die WDR Big Band in der Kölner Philharmonie ein imposantes Feuerwerk der afrikanischen Klangfarben und Rhythmen. Die Gäste waren Mokhtar Samba, Schlagzeug, sein Sohn Reda Samba, Percussion, Rhani Krija, Perkussion, Henry Dorina, E-Bass, Woz Kaly, Gesang und Jean-Philippe Rykiel, Keyboard. Arrangiert wurden die Stücke von Michael Mossmann, der dieses Großprojekt auch geleitet hat. Präsentiert wird die Musik von Mokhtar Samba: hier geht es um pulsierende Rhythmen und hypnotisierende Melodien.

METRO

BIG BAND BOOM

Chuck Loeb, Mitchel Forman, Wolfgang Haffner

w/ WDR Big Band Cologne, arr. and cond. Bby Michael Abene 

Es war einmal eine kanadische Supermarktkette namens LOEB, die irgendwann von einer Kette namens METRO aufgekauft wurde. Diese tatsächlich vollzogene freundliche Übernahme war es nicht, die einen Gitarristen namens LOEB dazu bewog, ein Band-Projekt METRO zu taufen…

JESSE MILLINER

Thinking Out Loud

Die hohe Kunst moderner Komposition, im Jazz und weit über ihn hinaus

Alles immer wie neu

Wann hat das eigentlich angefangen? Und mit wem? Mit welchen Kompositionen? Plötzlich nämlich hatten die nicht mehr viel (oder gar nichts) mit den klassischen Prinzipien zu tun nach denen Songs entstanden waren zu Zeiten von – sagen wir mal- Irving Berlin und Cole Porter. Entstanden vorzugsweise für Filme oder Broadway-Shows waren ihre Melodien und Harmonien aus Strophe und Refrain für jeden wiederzuerkennen und mit ein bisschen Übung selbst für den Laien nachzusingen.

MICHAEL VILLMOV'S KÖLN BIG BAND

1987-1990

Seien wir ehrlich. Nicht jeder, der KölnBigBand hört, denkt sofort an Michael Villmow’s KBB. Bei einer Cologne Big Band dürfte mit ziemlicher Sicherheit der Klangkörper der WDR Big Band eher gemeint sein. Viele Städte in Deutschland haben aber tatsächlich Big Bands, die nach der Heimatbasis benannt sind und nicht der hiesigen öffentlich-rechtlichen Rundfunk-Landschaft zugehören.

BOB BROOKMEYER – JIM HALL – MEL LEWIS

w/WDR BIG BAND COLOGNE

On The Way To The Sky

Sag mir, wie du heißt, und ich sag dir, wie und was du spielst.

Namen von Musikern können wie ein ästhetisches Programm sein. Ad hoc ordnen wir ihnen Klänge oder Stile zu. Dass wir beim Namen Bob Brookmeyer nicht gleich an avancierte, „neutönerische“ Musik denken, ist – obwohl er uns einiges davon hinterlassen hat - so verwunderlich nicht.